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Hollywood, terminano gli scioperi: tutte le novità del nuovo contratto

La WGA esce dal lungo travaglio di uno sciopero e di difficili trattative contrattuali con un accordo molto più ricco e completo di quanto la maggior parte degli osservatori del settore avrebbe previsto la scorsa primavera, quando sono iniziate le trattative incerte.

In breve, il sacrificio della tribù degli scribi di organizzare uno sciopero di 148 giorni, unito alla pressione supplementare esercitata dallo sciopero della SAG-AFTRA del 14 luglio, ha dato alla WGA la leva necessaria per far passare il suo programma.

Ecco un riepilogo delle questioni chiave che sono state risolte nell’accordo provvisorio che la Writers Guild of America ha raggiunto il 24 settembre con l’Alliance of Motion Picture and Television Producers.

PERSONALE MINIMO DELLA SALA AUTORI TV

Il WGA ha chiesto un minimo di sei sceneggiatori per una serie che abbia ottenuto il via libera per almeno sei episodi a stagione. L’accordo prevede l’assunzione di almeno tre sceneggiatori-produttori (membri più anziani) per tutte le serie, e questo numero può includere lo showrunner. Il numero di membri a livello di sceneggiatore più giovane o di staff writer aumenterà in base al numero di episodi ordinati. Una serie di sei episodi richiede almeno tre assunzioni a livello di sceneggiatore. Le serie che vanno da 7 a 12 episodi a stagione devono assumere cinque scrittori; le serie che vanno da 13 episodi in su devono assumere sei scrittori.

La nuova componente del contratto prevede un’eccezione per le serie con un solo autore, come “The White Lotus” o “Big Little Lies”, in cui tutti gli episodi sono scritti da un solo autore. In questi casi, l’accordo iniziale dello scrittore con lo studio, il network o lo streamer deve prevedere che lo scrittore lavori come solista fin dall’inizio. O, come descritto dalla corporazione nel suo riassunto dei punti salienti dell’accordo, i livelli minimi di personale sono in vigore “a meno che non venga ingaggiato un singolo scrittore per scrivere tutti gli episodi”.

Ci sono anche nuove regole sulla durata del rapporto di lavoro per gli sceneggiatori – e c’è un’altra nuova clausola volta a garantire che gli sceneggiatori meno esperti abbiano la possibilità di osservare il processo di produzione e post-produzione. Secondo la corporazione: “Due sceneggiatori-produttori devono essere impiegati insieme allo showrunner per il periodo minore tra 20 settimane di produzione e la durata della produzione”. Questo risponde alla preoccupazione che gli scrittori e gli sceneggiatori-produttori non ricevano l’esposizione e il tempo di apprendistato necessari per diventare showrunner a tutti gli effetti.

Per le stanze pre-greenlight, ovvero durante il processo di sviluppo, i requisiti prevedono che se vengono assunti tre scrittori, almeno tre sceneggiatori-produttori (compreso lo showrunner) abbiano la garanzia di un impiego per 10 settimane consecutive. Questo risponde alle lamentele degli sceneggiatori, secondo i quali la breve durata delle writers room contemporanee rendeva difficili le esperienze lavorative e difficile accumulare guadagni sufficienti per ottenere l’assistenza sanitaria. Inoltre, se una serie nasce da una stanza di sviluppo pre-greenlight, almeno due sceneggiatori-produttori che hanno lavorato nella stanza pre-greenlight devono essere assunti per la stanza degli sceneggiatori della serie.

RESIDUI DI STREAMING MIGLIORATI

La WGA ha lottato duramente e ha ottenuto quello che l’AMPTP ha definito un “bonus basato sul successo” per i programmi televisivi e i film realizzati in streaming. I miseri compensi residui che gli sceneggiatori ricevono dalle piattaforme di streaming sono stati uno dei motivi che hanno animato la protesta.

La nuova formula riconosce agli sceneggiatori un bonus per le serie TV e i film originali che sono successi su larga scala per le piattaforme in abbonamento come Netflix, Amazon Prime Video, Apple TV+, Max, Hulu e altri canali di streaming. Il bonus riguarda i titoli ad alto budget e realizzati per lo streaming. La maggior parte delle serie originali sui principali canali di streaming soddisfa la soglia di budget elevato. Tuttavia, l’enfasi posta sui titoli realizzati per lo streaming significa che le serie più vecchie, prodotte originariamente per piattaforme non di streaming, come ad esempio il dramma di USA Network “Suits”, che di recente è stato un popolare binge watch per gli utenti di Netflix, non si qualificherebbero per il bonus.

Per i titoli made-for-streaming che vengono visti dal 20% o più degli abbonati nazionali del servizio nei primi 90 giorni di uscita, o nei primi 90 giorni di ogni anno successivo in cui il titolo è presente sulla piattaforma, gli sceneggiatori riceveranno un bonus che va da 9.000 a 16.400 dollari per gli episodi televisivi e 40.500 dollari per i lungometraggi con un budget superiore a 30 milioni di dollari. Questa struttura di bonus entrerà in vigore per i titoli rilasciati dopo il 1° gennaio 2024.

I bonus sono pari al 50% del residuo fisso nazionale ed estero, anche se la soglia di spettatori si basa solo sugli abbonati statunitensi. L’attenzione al coinvolgimento di tutta la base di abbonati di un servizio è stata una soluzione che ha permesso un confronto da pari a pari per una piattaforma più piccola come Apple TV+ rispetto a Netflix, con i suoi oltre 76 milioni di abbonati negli Stati Uniti e in Canada.

Come previsto, anche per la WGA il nuovo contratto prevede un forte aumento dei diritti residuali per lo streaming all’estero, analogamente a quanto previsto dal contratto della Directors Guild of America, fissato a maggio. Il calcolo dei residui esteri dovrebbe produrre un aumento del 76% dei pagamenti residui esteri nell’arco di tre anni per gli streamer con la più ampia base di abbonati a livello globale. La WGA ha dichiarato che i pagamenti residui esteri di Netflix per un episodio televisivo di un’ora saliranno a 32.830 dollari nell’arco di tre anni, rispetto ai 18.684 dollari attuali.

INTELLIGENZA ARTIFICIALE

La WGA ha elaborato una serie di clausole di salvaguardia sull’uso dell’intelligenza artificiale generativa nel processo creativo, tra cui una disposizione che conferisce alla stessa corporazione il potere di contestare l’uso del lavoro esistente degli scrittori per addestrare i programmi di intelligenza artificiale. “Il materiale generato dall’IA non può essere utilizzato per compromettere i crediti o i diritti separati di uno scrittore”, si legge nel testo del contratto.

  1. L’IA non può scrivere o riscrivere materiale letterario e il materiale generato dall’IA non sarà considerato materiale di partenza ai sensi dell’MBA, il che significa che il materiale generato dall’IA non può essere utilizzato per compromettere il credito o i diritti separati di uno scrittore.
  2. Uno scrittore può scegliere di utilizzare l’IA quando presta servizi di scrittura, se l’azienda acconsente e a condizione che lo scrittore segua le politiche aziendali applicabili, ma l’azienda non può richiedere allo scrittore di utilizzare software di IA (ad esempio, ChatGPT) quando presta servizi di scrittura.
  3. La Società deve comunicare allo sceneggiatore se il materiale che gli viene fornito è stato generato dall’IA o incorpora materiale generato dall’IA.
  4. La WGA si riserva il diritto di affermare che lo sfruttamento del materiale degli scrittori per addestrare l’IA è vietato dalla MBA o da altre leggi.

SCENEGGIATORI

Il contratto sancisce la politica di garantire alla stragrande maggioranza degli sceneggiatori un “secondo passo” o il pagamento di almeno una riscrittura di una bozza di sceneggiatura. Inizialmente l’AMPTP aveva proposto di accettare queste condizioni solo per le sceneggiature completamente originali, non per i progetti derivati da una proprietà intellettuale esistente o per i reboot e i remake di vecchi titoli.

La WGA temeva che questa sfumatura dei termini avrebbe solo incoraggiato gli studios a perseguire un maggior numero di remake e di contenuti basati su IP. In base ai nuovi termini, secondo la corporazione, “un secondo passo è richiesto ogni volta che uno scrittore viene assunto per una prima bozza di sceneggiatura per il 200% o meno del minimo, incluse le sceneggiature originali e non originali”. Si applica anche alle sceneggiature spec che vengono acquistate al di fuori del normale processo di sviluppo.

Un’altra grande lamentela degli scrittori di lungometraggi negli ultimi anni è stata la lentezza nei tempi di pagamento delle sceneggiature. Gli sceneggiatori che guadagnano il 200% del minimo WGA o meno devono ricevere metà del compenso all’inizio del contratto. Se non viene consegnata una bozza entro nove settimane, un altro 25% del compenso è dovuto allo scrittore, mentre il restante 25% deve essere pagato dopo la consegna della bozza.

Gli sceneggiatori che lavorano a film made-for-streaming vedranno anche un aumento del 18% sul compenso minimo per la storia e la sceneggiatura, che sale a 100.000 dollari per i film con un budget di 30 milioni di dollari o più. Questo guadagno, unito agli aumenti dei residui dello streaming estero, produrrà un residuo di 216.000 dollari in tre anni per i titoli che vanno in onda sui servizi più importanti, con un aumento del 49% rispetto ai termini del precedente contratto della corporazione, siglato nel 2020.

SQUADRE DI SCRITTURA

Gli scrittori che lavorano in coppia (o in gruppi più numerosi) sono stati a lungo ostacolati dal contratto della corporazione nel raggiungere la soglia minima di guadagno annuale per poter beneficiare dell’assistenza sanitaria. Questo perché i compensi dei duo dovevano essere divisi tra due o più scrittori, il che rendeva più difficile raggiungere la soglia di guadagno. Ora, ai fini del calcolo delle prestazioni sanitarie e pensionistiche, a ogni sceneggiatore verrà accreditato l’intero compenso, anche se viene ancora suddiviso tra i membri del team.

Secondo la gilda, “ogni scrittore di un team di sceneggiatori impiegato per una sceneggiatura riceverà i contributi pensionistici e sanitari fino al relativo massimale come se si trattasse di un singolo scrittore, anziché dividere il massimale applicabile. Inoltre, quando un team di sceneggiatori è impiegato in una serie, il contributo per ogni scrittore del team sarà versato sull’intero minimo settimanale anziché sulla metà del minimo settimanale”.

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